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日本一ソフトバンク、激動のオフ 19選手戦力外&コストカット11億円超

2年連続の日本一に輝いたソフトバンク。パ・リーグ2位からクライマックスシリーズ を勝ち上がり、ファイナルステージではリーグ王者の西武を4勝2敗で打ち破った。“下克上”を果たして進出した日本シリーズでは第3戦から怒涛の4連勝。4勝1敗1分けで広島を撃破し、3日の第6戦で日本一の座を掴み取った。

戦力外通告を受けたソフトバンク・城所龍磨(左)と五十嵐亮太【写真:福谷佑介】
戦力外通告を受けたソフトバンク・城所龍磨(左)と五十嵐亮太【写真:福谷佑介】

支配下70選手、ドラフト7選手指名で12人程度の人員整理は必須だった

 2年連続の日本一に輝いたソフトバンク。パ・リーグ2位からクライマックスシリーズ を勝ち上がり、ファイナルステージではリーグ王者の西武を4勝2敗で打ち破った。“下克上”を果たして進出した日本シリーズでは第3戦から怒涛の4連勝。4勝1敗1分けで広島を撃破し、3日の第6戦で日本一の座を掴み取った。

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 衝撃が襲ったのは、日本一決定から一夜明け、まだ歓喜の余韻すら残る4日だった。球団は、五十嵐亮太投手、摂津正投手、寺原隼人投手、吉村裕基外野手、城所龍磨外野手、そして笠原大芽投手、張本優大捕手、茶谷健太内野手に来季の契約を結ばない旨を通告した。笠原、張本、茶谷の3選手とは育成契約を結ぶ意向があるが、大ベテランを中心に計8選手を戦力外とするのは異例の事態だった。

 ソフトバンクは第1次戦力外通告期間で小澤怜史投手、黒瀬健太内野手、古澤勝吾内野手の3選手にも戦力外を通告している(この3選手とも育成再契約を検討)。今季限りで現役を引退した本多雄一内野手を含めると、実に支配下だけで12選手が戦力外ないし引退により、支配下から外れることになる。また育成選手8人にも戦力外通告を行っており、実に19選手に通告を行った。

 今季はシーズン中に故障者が続出したことによる補強もあり、支配下登録枠上限いっぱいの70人に達しているソフトバンク。先日行われたドラフト会議では1位の甲斐野央投手、2位の杉山一樹投手、3位の野村大樹内野手ら計7選手を指名した。近年は4、5人のドラフト指名だったソフトバンクにとってはやや多めの指名だった。

 通常、各球団はシーズン中の不測の事態などを想定し、支配下登録は65人前後でスタートする。そのためにソフトバンクは、どうしても12人程度、人員を整理する必要があった。

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