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名門サッカークラブ+軟式野球チーム 「東京ヴェルディ・バンバータ」が誕生したワケ

東京ヴェルディ・バンバータという野球チームをご存知だろうか。

「総合型野球クラブ」で将来は複数競技での「二刀流」育成へ

 熊本代表は「総合型野球クラブをめざしていきたい」と話す。すでに東京バンバータでは学童野球「東京バンバータジュニア」があって、育成にも力を入れている。中学生の育成なども今後視野に入れているそうで、「サッカーではないですけど、いわゆる下部組織からトップチームまでを一貫した組織で運営して、アマチュア野球チームっていう、ひとつのロールモデルをつくっていきたい」と今後の展望を明かした。

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 そして、「子どもが減っている中で、1人の人間が1つの競技というのは通用しなくなる。そうすると競技自体がなくなっちゃう。実際に部活がなくなっていくというのはよく聞く話だから、アメリカやヨーロッパみたいに1人の人間が2つ3つの競技をやれば、競技人口を減らさずにすむので、総合型っていうのは理にかなっていて、今はピッチャーをやりながらバッターをやることを二刀流と呼んでいますけど、野球とアメフトとか野球とバスケというような二刀流を次は育成したい」と、さらなる未来への望みもあるという。

 東京ヴェルディ・バンバータの一期生としてチームに加入した清水翔太選手は、桐蔭学園―慶応大学で野球を続け、大学4年生の時は首位打者にも輝いた選手。現在は銀行マンとして社会人1年目を過ごしながらの加入となった。今回のこのヴェルディバンバータ“誕生”を喜んでいる。

「かっこいいじゃんって思いました。サッカーっていうイメージが強かったのに、なんで野球やっているんだっていうところが面白いなって思って。野球がめちゃめちゃ楽しいんです。いろいろな経歴の選手がいて、年齢も様々で、そういう方たちと一つの目標に向かってやっていくのが楽しいなって感じています。軟式野球にはまだ慣れないですけど、そこをクリアしていくのも面白みなのかなって思って。土日の趣味というよりも、天皇杯っていう目標があるので、それに向かってやらなきゃいけないなって感じています。本業もまだまだですけど、どちらもきちんとやっていけるように頑張っていきたいです」

 東京ヴェルディ50周年記念事業発表会で新ユニフォームも披露し、「天皇賜杯・国体優勝を狙っていく」と新たな目標を掲げた「東京ヴェルディ・バンバータ」が、名門クラブと共に本格始動した。

(白井京子 / Kyoko Shirai)

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