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「志望届」を出さなかった大谷世代の強打者、東京ガス笹川が待つプロへの道

プロ野球が開幕し、ルーキーたちの活躍に注目が集まっているが、昨年のドラフトで指名されなかった選手も新たな気持ちを胸にシーズンをスタートさせている。東京ガスの笹川晃平外野手は社会人日本代表の4番を務め、アマチュアNO1スラッガーとして注目を集めていたが、プロの舞台に立つことはできなかった。

社会人野球で芽生えた意識「会社に貢献したい」「都市対抗野球で優勝」

 卒業後は社会人野球の名門、東京ガスに入社。1年目から4番を任され、2年連続都市対抗出場を果たした。さらに社会人日本代表でも1年目から4番を担い、17年のアジア選手権、18年のジャカルタアジア大会でチームをけん引した。満を持して臨んだ昨秋のドラフトでは上位指名が予想されていたが、名前を呼ばれることはなく悔しさを味わった。

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「しばらくは何も考えられませんでした。プロに行くことを考えていたので、その先を準備していなかった。プロで戦い抜ける身体を作るために、きついトレーニングもしていた」

 そんな喪失感から救ったのは、周りの人たちの言葉だった。社会人日本代表のチームメートで、ともにロッテに入団した藤岡裕大内野手、菅野剛士外野手から連絡があった。2人は大学時代に指名漏れを経験している。

「2人とも気持ちがわかるみたいです。『今は目標がなくなっているから何も考えられないと思うけど、あと1年あると思って頑張れ』と連絡をくれました。職場の人たちも『もう1年ある』と言ってくれたり、気を使って声をかけないでいてくれたり。どう接したらいいかわからなかったと思うんですけど、みんな気にかけてくれて、本当に助けられました」

 現実を受け入れたくないという気持ちは今もある。ドラフト以降、プロの試合を見られない日々が続いている。それでも少しずつ、次の目標に向かい歩み始めた。

 高校生の時、そして大学生の時「プロ志望届出しておけばよかった」と思うことは何度もある。

「後悔のない人生ってないなと思います。でも、僕なりに一生懸命に考えて、一生懸命にやって、これが最善だと思ってやってきた。自分の人生を間違えたと思いたくない。強がりかもしれないけど、今はいい経験をしているんだと思います」

 これまで結果を残せていない都市対抗野球で活躍し、チームを優勝に導くこと。それがプロへの切符につながると考えている。支えてくれた人たちに恩返しをするため、そして、これまでの自分の選択が間違いではなかったことを証明するために、前を向き勝負のシーズンを戦う。

(篠崎有理枝 / Yurie Shinozaki)

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