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大谷翔平の二刀流継続は「米球界に大きな価値」 米敏腕記者は打者専念に否定的

5月7日(日本時間8日)の敵地タイガース戦で復帰すると、前半戦で打率.303、14本塁打、38打点、OPS(出塁率+長打率).924という好成績を残したエンゼルスの大谷翔平投手。打者としてのあまりの優秀さから、メジャー通算521本塁打のフランク・トーマス氏は二刀流を捨てての「打者専念」を提言するほどだ。

エンゼルス・大谷翔平【写真:Getty Images】
エンゼルス・大谷翔平【写真:Getty Images】

名物記者のパッサン氏、二刀流は「我々が今まで目にしたことのないこと」

 5月7日(日本時間8日)の敵地タイガース戦で復帰すると、前半戦で打率.303、14本塁打、38打点、OPS(出塁率+長打率).924という好成績を残したエンゼルスの大谷翔平投手。打者としてのあまりの優秀さから、メジャー通算521本塁打のフランク・トーマス氏は二刀流を捨てての「打者専念」を提言するほどだ。

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 その一方で、メジャーデビュー前の昨季スプリングトレーニングで不振だった大谷を酷評したものの、開幕後の二刀流としての凄まじい活躍を見て“公開謝罪”した米「ヤフースポーツ」の名物コラムニスト、ジェフ・パッサン記者はクリーブランドで行われたオールスターウイーク中にFull-Countの取材に応じ、二刀流継続を支持している。

 昨年10月に右肘靭帯再建手術(通称トミー・ジョン手術)を受けた大谷は今季、投手としてのリハビリを進めながら、指名打者として躍動。前半戦終盤は10試合で5本塁打とビッグフライを連発した。

 2番マイク・トラウト外野手、3番大谷の「トラウタニ」コンビは、相手にとってはまさに脅威。一部の地元ファンのみらず、米野球殿堂入りしている名打者トーマスも来季以降の打者専念を提言するほど、スラッガーとしての評価を揺るぎないものにしている。

 そんな中、名物コラムニストは二刀流継続を明確に支持している。

「私は心の底から彼にヘルシーになってほしい。二刀流としてどこまでできるのか、我々に見せてほしい。それは我々が今まで目にしたことのないことだろうからね」

 パッサン記者は、オールスターウイークにプログレッシブ・フィールドの記者席でこう語った。昨季開幕前のオープン戦では打率.125、防御率27.00と苦しんだ大谷。当時、同記者は特に打撃について「高校レベル」と酷評したものの、開幕後の“二刀流センセーション”を受けて「拝啓 ショウヘイ様」と書き出す謝罪コラムを発表。その潔さからも話題を呼んでいた。

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