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【U-18W杯】飯塚、世界で掴んだ手応え 佐々木や奥川は「一緒に過ごしたら同じ人間でした」

韓国・機張(きじゃん)で行われていた「第29回 WBSC U-18ベースボールワールドカップ」(全試合テレビ朝日系列・BS朝日・AbemaTVで放送)で野球日本代表「侍ジャパン」高校代表はスーパーラウンド2勝3敗の成績で5位に終わった。その中で存在感を示したのは選抜準優勝右腕の飯塚脩人投手(習志野)だった。スペイン、米国、カナダ、韓国の4試合に投げ、6イニング無失点の好投。リリーフエースとして侍ジャパンを支えた。国際試合での精神力の強さを見せた。

リリーフとして4試合に登板した侍ジャパンU-18代表の習志野・飯塚脩人【写真:荒川祐史】
リリーフとして4試合に登板した侍ジャパンU-18代表の習志野・飯塚脩人【写真:荒川祐史】

スペイン、米国、カナダ、韓国の4試合で防御率0.00の力投

 韓国・機張(きじゃん)で行われていた「第29回 WBSC U-18ベースボールワールドカップ」(全試合テレビ朝日系列・BS朝日・AbemaTVで放送)で野球日本代表「侍ジャパン」高校代表はスーパーラウンド2勝3敗の成績で5位に終わった。その中で存在感を示したのは選抜準優勝右腕の飯塚脩人投手(習志野)だった。スペイン、米国、カナダ、韓国の4試合に投げ、6イニング無失点の好投。リリーフエースとして侍ジャパンを支えた。国際試合での精神力の強さを見せた。

U-15代表から社会人代表まで 侍ジャパン経験を持つ主なNPB新入団選手たち(侍ジャパン応援特設サイトへ)

 長い戦いを終えて、選手たちは8日に宿舎で取材に応じた。飯塚は今大会を振り返り、驚きと手応えを口にした。

「満足というか、出来すぎかな……と。米国戦やスーパーラウンドのカナダや韓国など強いチームを相手に投げさせてもらったので、少しですが世界に通用したのかなと思います」

 米国戦では2回を無失点。8回無死二、三塁のピンチも力と技でねじ伏せた。カナダ戦も韓国戦も1本も安打を許さない好投を見せた。

「スライダーで三振を取れたり、ノーアウトから1点もやらなかったというのは良かったですね。他の投手と違って、僕はもともとリリーフ。先発の役割はなかったので、ベンチで長く過ごす時間が多かったので、盛り上げたり、声をかけることを一生懸命やっていました」

 韓国に来てから、食事が口に合わない選手もいた。佐々木や奥川は体重が減ったりもした。飯塚はしっかりと食事に口を運んでいた。

「偏りはあったかもしれませんが、量に問題はなかったと思います。でも少し、辛かったかな。口に入れないで、お腹が空いてしまったら戦えない。ベストパフォーマンスに入っていけないので」

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