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センバツ準Vで甲子園沸かせたイケメン主将の現在地―目指す俳優への道

2016年センバツ高校野球で20年ぶりに出場し、準優勝に輝いた高松商(香川)の当時主将で「3番・遊撃手」として活躍した米麦圭造(よねばく・けいぞう)さん。当時からイケメン主将として人気が高かったが、国学院大学に在籍中の現在は、俳優への道を進んでいる。大学で野球を続けるつもりだったが、中学生の時からの夢を諦められず、芸能界入りを目指すことに。周囲の支え、野球への感謝を忘れずに、自分の人生を歩んでいる。前編は「転身」について紹介。

高松商元主将でセンバツ準優勝経験のある米麦圭造さん【写真:編集部】
高松商元主将でセンバツ準優勝経験のある米麦圭造さん【写真:編集部】

球児から新たな夢へ、16年高松商「3番・遊撃手」米麦圭造さん

 2016年センバツ高校野球で20年ぶりに出場し、準優勝に輝いた高松商(香川)の当時主将で「3番・遊撃手」として活躍した米麦圭造(よねばく・けいぞう)さん。当時からイケメン主将として人気が高かったが、国学院大学に在籍中の現在は、俳優への道を進んでいる。大学で野球を続けるつもりだったが、中学生の時からの夢を諦められず、芸能界入りを目指すことに。周囲の支え、野球への感謝を忘れずに、自分の人生を歩んでいる。前編は「転身」について紹介。

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 甲子園のグラウンドに爽やかな笑顔とプレーを残していったイケメン主将。つぶらな瞳は当時のまま。髪型は丸刈りから大きく変貌を遂げていた。球児だった面影は消え、モデルのような顔立ちだった。

 米麦さんは、高校で野球を辞め、就職するつもりでいた。センス抜群の打撃と守備で一生懸命、白球を追いかけた結果、チームの中心としてセンバツ準優勝と輝かしい結果を残した。大学からの誘いが来るのは必然だった。

 東都大学リーグの名門、国学院大学に進んだ。

「勉強ができるわけでもなく、野球しかやっていなかったので、流れのままに、野球で進学することを決めてしまいました。大学でも試合に出させていただきましたが、試合に出ても闘志が湧かないというか、アウトになっても悔しくない自分がいて……」

 道筋を作ってくれた高松商の恩師・長尾健司監督、受け入れてくれた国学院大の鳥山泰孝監督ら関係者に申し訳ない気持ちを抱きながら、1年生の4月で野球部を辞めることを決意した。

「僕は昔から芸能界の方に興味がありました。高校時代に(各メディアに)取り上げていただいたことも多かったので、そちらの方に熱が出てきました。長尾監督にも電話でお伝えして『お前の考えたようにやれ』と自分の気持ちを尊重していただきました。今、こうして芸能への道を進めているのも、監督が背中を押してくれたから。その分、こっちの道を進むんだという覚悟を決められました」

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