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「本当に辛い時期があった」 人生の全てを女子野球に捧げた36歳が涙の引退

女子プロ野球を今季限りで退団する選手たちの引退試合が8日、京都・わかさスタジアムで行われた。この試合に出場しなかった選手を含め36選手がユニホームを脱ぐことになった。

8日に行われた引退試合のマウンドに上がった京都フローラ・小西美加【写真:荒川祐史】
8日に行われた引退試合のマウンドに上がった京都フローラ・小西美加【写真:荒川祐史】

通算229試合に登板し82勝55敗、防御率は2.38 リーグ史上初の1000イニングを達成した小西

 女子プロ野球を今季限りで退団する選手たちの引退試合が8日、京都・わかさスタジアムで行われた。この試合に出場しなかった選手を含め36選手がユニホームを脱ぐことになった。

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 その中には球団創設からプレーを続ける女子野球界のレジェンド・小西美加の姿もあった。2010年から投打の二刀流として活躍しMVP、最多勝、最優秀防御率、本塁打王、など数々のタイトルを獲得。プロ10年で通算229試合に登板し82勝55敗、防御率は2.38。リーグ史上初の1000イニング(最終的に1022イニング)投球と前人未到の数字を叩き出した。

 小西は36歳と女子プロ野球では大ベテランの域だが今季も11勝を挙げるなど京都フローラの主力投手として活躍した。それでも今季で10年目を迎え新たな改革を進める女子プロ野球機構。来季もプロ契約を希望したが構想外であることを告げられ現役生活に区切りを付けたという。

 それでも、女子硬式野球を普及するため人生の半分をつぎ込んだ小西は涙を浮かべ感謝を口にした。小学時代の野球チームでは唯一の女子としてプレー。女子硬式野球を諦めきれず男子に交じってプレーするなかで心無い言葉も受けてきたという。20年以上前には女子野球は今以上にマイナースポーツだった。

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