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ドラフト指名順位は関係ない!? 覚醒近づく12球団の下位指名の星たち

新型コロナウイルスの感染拡大で開幕が延期となってしまったプロ野球。現時点でNPBは4月24日での開幕を目指すことを決め、そこに向けて各球団が準備、調整を進めている。

DeNA・佐野恵太(左)と巨人・戸郷翔征【写真:荒川祐史】
DeNA・佐野恵太(左)と巨人・戸郷翔征【写真:荒川祐史】

西武の與座やソフトバンクの泉ら1軍に近づく下位指名選手たちは…

 新型コロナウイルスの感染拡大で開幕が延期となってしまったプロ野球。現時点でNPBは4月24日での開幕を目指すことを決め、そこに向けて各球団が準備、調整を進めている。

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 ファンにとっても待ち遠しい2020年シーズンの到来。いったい、どんな1年になるのか。どの選手が活躍し、どんな若手がアッと驚く台頭、覚醒を見せてくれるのだろうか。そんな期待がふつふつと湧いてくる。

 もちろん、これまでのドラフト1位をはじめとする上位指名選手への期待値は必然的に高くなる。その一方で、プロ入りしてしまえば横一線、指名順位は関係ないとも言われる。そこで、今季のそのドラフト下位指名選手たちに注目。今季の台頭、覚醒が期待される下位指名で入団した選手をピックアップしてみよう。

 パ・リーグ3連覇を目指す西武で期待が高まるのが2017年の5位・與座海人投手だ。1年目にトミー・ジョン手術を受けて1年で育成選手契約となったが、順調に回復し、今季から支配下に復帰。オープン戦最終戦となった15日のヤクルト戦で4回1失点と好投した。25日の2軍練習試合でも4回1失点と好投しており、開幕ローテ入りを伺う。

 昨季、3年連続で日本一となったソフトバンクでは2018年6位の泉圭輔投手が楽しみだ。キャンプからA組に入ると、オープン戦6試合を無失点。わずか1安打しか打たれておらず、甲斐野央を欠く勝利の方程式に入ってきてもおかしくない。日本ハムでは今年の4位ルーキー鈴木健矢投手がオープン戦5試合を無失点と好投を続けている。

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