五十嵐亮太は現役最長23年目 ドラフト同世代で“最後の生き残り”となる選手は?

ヤクルト・五十嵐亮太【写真:荒川祐史】
ヤクルト・五十嵐亮太【写真:荒川祐史】

球界最年長は福留、最年長投手は山井だが、最長キャリアは23年目の五十嵐

 新型コロナウイルスの感染拡大の影響で開幕が延期となっているプロ野球の2020年シーズン。発出されていた緊急事態宣言が一部地域で解除され、徐々に経済活動の再開の動きが出てきている。プロ野球も6月中旬の開幕に向けた動きが報じられている。

 波乱の年となっている2020年。その今季、球界最年長選手は阪神の福留孝介外野手で先日43歳となった。そして球界最年長投手は中日の山井大介投手。山井は5月10日に42歳となった。ただ、プロとしてのキャリアが最も長いのは、この2人ではない。今季の最長キャリア選手が誰か、ご存知だろうか? 今季でプロ23年目。1997年のドラフト指名組で最後の“生き残り”、それがヤクルトの五十嵐亮太投手である。

 球界最年長となった福留はPL学園3年だった1995年に7球団競合の末に近鉄が1位指名しているが、入団を拒否して社会人の日本生命に進んだ。この時の“同期指名”には斉藤和巳(ダイエー1位)や荒木雅博(中日1位)、仁志敏久(巨人2位)や清水隆行(巨人3位)らがいた。

 五十嵐はこの2年後、1997年のドラフト2位で敬愛学園からヤクルトに入団。3年目の1999年からリリーフ一筋で活躍。2010年にはMLBに挑戦し、メッツやブルージェイズ、ヤンキースでメジャー登板。2013年に日本球界に復帰してソフトバンクに加入した。昨季ヤクルトに復帰すると、リリーフとして45試合に登板して健在ぶりを証明し、今季も貴重な中継ぎ投手として期待されている。

 五十嵐はプロ入りから822試合(日米通算では903試合)連続でリリーフ登板を続けており、これはプロ野球の歴史で初の記録。長いプロ野球の歴史でも岩瀬仁紀氏しか達成していない通算1000試合登板に、日米通算ではあるものの、残り97試合まで迫っている。

1999年のドラフト組は田中賢介が引退し、岩隈が“最後の1人”に

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