鷹の最速160キロ左腕に工藤監督が送った助言 制球安定の鍵は「骨盤」にあり?

オリックス戦に3番手として登板したソフトバンク・古谷優人【写真:福谷佑介】
オリックス戦に3番手として登板したソフトバンク・古谷優人【写真:福谷佑介】

2日のオリックス戦で吉田正、ジョーンズら中軸をねじ伏せた古谷

 ソフトバンクの最速160キロ左腕・古谷優人投手が、開幕1軍入りをアピールする好投を見せた。2日、京セラドームでのオリックスとの練習試合で6回に3番手として登板。最速151キロの真っ直ぐを軸にロドリゲス、吉田正尚、ジョーンズというオリックスの中軸をパーフェクトに封じた。

 敵地のマウンドで古谷が圧巻の投球を見せた。1点リードの6回にマウンドへ上がると、まず先頭ロドリゲスへの初球で151キロをマーク。追い込むとフォークで空振り三振に仕留めた。続く吉田正はスライダーでニゴロに打ち取って2死。最後はメジャー通算282本塁打を誇るジョーンズを再びフォークで空振り三振に仕留めた。

 オリックスが誇る強力な中軸を封じ込めた古谷。試合後は「思い通り投げられたんで良かったと思います。オープン戦の初戦でやった時に散々な結果に終わっていた。また似たようなバッターから始まったんで、今回は絶対抑えてやろうと思ってマウンドに上がりました」。頭をよぎったのは2月23日のオープン戦初戦の悪夢だった。

 相手は同じオリックス。4回から登板した左腕は吉田正、ジョーンズと始まる打線と対峙した。だが、3連続四球を与えて併殺の間に1失点。さらに5回には連続四球から3失点。予定の3回を投げられず、2回1安打6四球4失点と炎上した。あの時の悪夢を、この日払拭した。

2月のオープン戦で制球難を露呈し、そのリベンジを果たす

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