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嫌われ役買ってでた“鬼の副将” 1月引退の伝統が育む加藤学園の献身精神

第102回全国高校野球選手権大会の中止が決まり、約1か月。代替大会、引退試合、上の舞台、将来の夢……。球児たちも気持ちを切り替え、新たな目標に向かってそれぞれのスタートを切っている。新型コロナウイルスは彼らから何を奪い、何を与えたのか。Full-Countでは連載企画「#このままじゃ終われない」で球児一人ひとりの今を伝えていく。

加藤学園・野極友太朗副主将【写真:佐藤佑輔】
加藤学園・野極友太朗副主将【写真:佐藤佑輔】

夏の大会後も年明けまで3年生が練習を手伝う“1月引退”の伝統

 第102回全国高校野球選手権大会の中止が決まり、約1か月。代替大会、引退試合、上の舞台、将来の夢……。球児たちも気持ちを切り替え、新たな目標に向かってそれぞれのスタートを切っている。新型コロナウイルスは彼らから何を奪い、何を与えたのか。Full-Countでは連載企画「#このままじゃ終われない」で球児一人ひとりの今を伝えていく。

 昨秋の東海大会で4強入り。同大会で優勝した中京大中京(愛知)が明治神宮大会を制したことで、「神宮枠」により春夏通じて初めての甲子園出場を決めた加藤学園(静岡)。念願の初出場に続いて夏までも出場のチャンスを奪われたが、自粛明けの全体練習でもチームに悲壮感はなかった。「中止の落胆よりも、まずは全員で揃って野球できる喜びの方が大きかったように思う」と米山監督。静岡は他県よりも代替大会の開催決定が遅く、大会が行われるかもわからないなかでの練習再開となったが、それでも選手が前を向けた理由のひとつには同校のある“伝統”がある。

「ウチは代々、年が明けた1月に3年生の退部式をやる。受験などの事情がある場合は別ですが、それ以外は現役引退後も新チームの手伝いのために毎日グラウンドに出る。それまで練習を手伝ってもらったぶん、夏が終わったら今度は後輩たちに恩返しする番。そうやって人のため、チームのために尽くせる人間になるよう教えています。この春卒業した3年生も新チームの選抜出場が決まるころまで毎日練習を手伝ってくれたし、今の3年生も代替大会が決まるまでの間、新2年生の代のためと気持ちを切り替えて頑張ってくれた」

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