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本職が捕手の1番打者… 同じ境遇の元ヤクルト飯田氏が語る鷹・栗原の可能性

開幕スタートダッシュには失敗したソフトバンクだが、またもや魅力あふれる若手が台頭している。プロ6年目・24歳の栗原陵矢捕手だ。右投左打の強打者で、14日現在、今季全21試合にスタメン出場し、最近は1番に定着。打率.273、4本塁打、16打点をマークし、両リーグを通じ最多の9二塁打を放っている。

ソフトバンク・栗原陵矢【写真:荒川祐史】
ソフトバンク・栗原陵矢【写真:荒川祐史】

ヤクルトで黄金期を支えた飯田氏も捕手→外野手、1番打者として活躍

 開幕スタートダッシュには失敗したソフトバンクだが、またもや魅力あふれる若手が台頭している。プロ6年目・24歳の栗原陵矢捕手だ。右投左打の強打者で、14日現在、今季全21試合にスタメン出場し、最近は1番に定着。打率.273、4本塁打、16打点をマークし、両リーグを通じ最多の9二塁打を放っている。

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 6月19日の開幕戦でいきなり延長10回サヨナラ打を放ち、「嬉しかったという一語に尽きます」と語った“持ってる男”。守備位置は一塁もしくは左翼だが、登録は「捕手」で、6月23日の西武戦では試合途中からマスクをかぶるシーンもあった。

 元ヤクルトの名外野手で、昨年まで5年間ソフトバンクのコーチを務めた飯田哲也氏は「もともとバッティングは良かったのですが、捕手としては(甲斐)拓也の台頭で出場機会がなかった。今年からいろんなポジションを守るようになり、レギュラーの座を勝ち取りつつあります」と説明する。

 飯田氏自身、捕手として拓大紅陵高から1986年ドラフト4位でヤクルト入りし、内・外野にコンバートとなり、1991年以降、外野手として7年連続ゴールデングラブ賞を受賞する名手となった経緯がある。栗原には「頑張ってほしいという気持ちが強い」と期待している。

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