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人気球団の“洗礼”に「耐えれるかどうか…」 阪神ドラ1近大・佐藤に恩師が助言

阪神からドラフト1位指名された近大・佐藤輝明内野手は27日、大阪府東大阪市の近大東大阪キャンパスで、阪神・矢野燿大監督らから指名あいさつを受けた。兵庫・仁川学院高3年の夏は県大会初戦で敗退した無名の存在から、アマチュア球界No1スラッガーに成長。超人気球団特有の重圧、桁違いの注目度の下で、果たして実力を発揮できるだろうか。

阪神が交渉権を獲得した近大・佐藤輝明(左)と阪神・矢野燿大監督【写真:宮脇広久】
阪神が交渉権を獲得した近大・佐藤輝明(左)と阪神・矢野燿大監督【写真:宮脇広久】

矢野監督「いろんなヤジも飛んでくるが、タイガースファンは熱い」

 阪神からドラフト1位指名された近大・佐藤輝明内野手は27日、大阪府東大阪市の近大東大阪キャンパスで、阪神・矢野燿大監督らから指名あいさつを受けた。兵庫・仁川学院高3年の夏は県大会初戦で敗退した無名の存在から、アマチュア球界No1スラッガーに成長。超人気球団特有の重圧、桁違いの注目度の下で、果たして実力を発揮できるだろうか。

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 矢野監督から「トリプルスリー(打率3割、30本塁打、30盗塁)のさらに上の、40&40(40本塁打、40盗塁)を狙ってほしい」と日本球界初の快挙を期待された佐藤は、「走塁に関しては、まだまだ改善すべき点があるので、阪神に入ってから勉強していきたい」と語った。

「甲子園ではいろんなヤジも飛んでくるけれど、タイガースファンは熱い。僕がドラフトで佐藤君(の交渉権)を引き当てた瞬間から、ファンの夢はどんどん広がっていると思う。その夢を追いかけていきたい」と矢野監督。虎党からの熱い応援、期待の大きさを肌で感じている様子だ。

 コロナ禍で入場者数が制限された今季はともかく、例年の甲子園での阪神戦には4万6000人超の大観衆が詰めかけることも多い。佐藤の野球人生では経験したことのない数だ。

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