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西武、スパンジー&メヒア開幕アウトも 辻監督「間に合わないと思っておいた方が…」

西武は18日、埼玉県所沢市の球団施設で、辻発彦監督、コーチ陣、渡辺久信GM、居郷肇球団社長らが「全体会議」を開催。2月1日からの春季キャンプでは、主砲の山川穂高内野手、即戦力として期待されるドラフト1位ルーキーの渡部健人内野手(桐蔭横浜大)、2位の佐々木健投手(NTT東日本)が故障の影響で、そろってキャンプB班(2軍)スタートに。また、来日2年目のコーリー・スパンジェンバーグ外野手、9年目を迎えるエルネスト・メヒア内野手がコロナ禍で来日のメドが立たず、公式戦開幕に間に合わない可能性があることも明らかになった。

西武のコーリー・スパンジェンバーグ【写真:宮脇広久】
西武のコーリー・スパンジェンバーグ【写真:宮脇広久】

主砲・山川には「走れて、守れるようになれば、すぐにでも1軍に合流を」

 西武は18日、埼玉県所沢市の球団施設で、辻発彦監督、コーチ陣、渡辺久信GM、居郷肇球団社長らが「全体会議」を開催。2月1日からの春季キャンプでは、主砲の山川穂高内野手、即戦力として期待されるドラフト1位ルーキーの渡部健人内野手(桐蔭横浜大)、2位の佐々木健投手(NTT東日本)が故障の影響で、そろってキャンプB班(2軍)スタートに。また、来日2年目のコーリー・スパンジェンバーグ外野手、9年目を迎えるエルネスト・メヒア内野手がコロナ禍で来日のメドが立たず、公式戦開幕に間に合わない可能性があることも明らかになった。

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 2018、19年に2年連続本塁打王に輝いた山川は昨年に右足首を痛め、打率.205、24本塁打、73打点の大不振。シーズン終盤の10月31日には1軍登録を抹消され、戦線を離脱していた。辻監督は「軸足(右足)は打撃で1番大事。本人もそれがよくわかったと思う」と語り、「すごいスイングはできている。しっかり走れて、守れるようになれば、すぐにでも1軍に合流してもらいたい」と語った。

 一方で“ポスト中村”として期待される長距離砲のルーキー渡部は、昨年11月の試合で右肩を故障。最速152キロ左腕の佐々木も、左肘の不安で昨秋の都市対抗では、準優勝したチームにあって2試合、計2イニングの登板にとどまった。2人とも今月10日に始まった新人合同自主トレでは、一部別メニューとなっている。

 辻監督は渡部について「打つ方はしっかり振れるらしいが、1か月以上投げていない。根本的に肩の強化に努めてほしい。焦らず、とはいえ1日も早く1軍に呼ばれる気持ちでやってほしい」と語り、「焦らずに急いでほしい」と注文を付けた。佐々木については「現時点でもそこそこ投げられるが、無理をする時期ではない」と説明した。新人では、ドラフト4位の若林楽人外野手(駒大)、6位のタイシンガーブランドン大河内野手(東農大北海道オホーツク)の2人がキャンプA班(1軍)スタートとなる。

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