プロ注目右腕に惜敗も…鮮烈な印象を残した宮崎商バッテリーが手に入れた自信

宮崎商・日高大空(左)と平松諒真【写真:編集部】
宮崎商・日高大空(左)と平松諒真【写真:編集部】

日高大空投手、平松諒真捕手のバッテリー、懸命な姿でファン魅了

 第93回選抜高校野球大会は20日、2日目を迎えた。第1試合では宮崎商(宮崎)が52年ぶりの出場で春初勝利を目指したが、最速146キロのプロ注目右腕・天理(奈良)の達孝太投手の前に1-7で敗れた。しかし、日高大空投手、平松諒真捕手のバッテリーに目を奪われたファンも多いはず。1勝は遠かったが、深まった絆がそこにはあった。【市川いずみ】

 甲子園のマウンド上で並ぶ姿はまるで兄弟のようだった。普段から接し、「かわいいなって思います(笑)」。頬を緩めてそう話す日高は平松のことが愛おしくてたまらない。

 宮崎商のエース・日高は身長178センチ。受ける平松は158センチ。クシャっと笑う笑顔はもちろん、捕手としてもハートを奪われている。

「身体は小さいんですけど、どっしり構えてくれるので投げやすいです」。日高からは何度も「信頼」という言葉が出てきた。それはグラウンドを離れても一緒に過ごす時間が多いこと、そして何より平松の努力を間近で見てきたからだ。

「ストップ練習とか毎日ずっと遅くまで練習していて、いつも精一杯自分のできるプレーをしようという気持ちが伝わってくるんで、信頼しています」。

 捕手という立場上、指揮官からの檄が飛ぶことも多いが、平松は屈しない。橋口監督の指摘もすぐに吸収しプレーに活かすことが出来る。最速138キロの日高にとって、最大の武器はコントロール。平松はそれをうまく引き出してくれる。「構えが低いので、コントロール面ですごく投げやすいです。常に低めを意識できます」。身長差20センチの功名である。

 日高自身もコントロールをさらに磨いてきた。教科書はツインズの前田健太のYouTubeだった。「肩甲骨のストレッチと“指力”も大事だと言っていたので、それもやってみました」。ダンベルを指先で掴んでは離すを繰り返し、指の力を鍛えた。前田も動画で指がしっかりひっかかるようになりボールの質が変わったと話していたが、日高もその効果を既に実感していた。

「指の力がついて押し込めるようになりました。ボールも伸びるようになりました」。もちろん変化は平松にも伝わっている。「ボールが来てるっていってくれるようになりましたね」。

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