手負いの西武“山賊打線”が山本由伸を攻略したワケ ベテランの献身と得意の足攻

西武・中村剛也【写真:荒川祐史】
西武・中村剛也【写真:荒川祐史】

辻監督は中村を称賛「チャンスで自制して走者を返す打撃をしてくれている」

■西武 6ー2 オリックス(5日・メットライフ)

 西武は5日、本拠地・メットライフドームで行われたオリックス戦で、相手先発の山本由伸投手を攻略し6-2で快勝。首位にもわずか3ゲーム差の4位に浮上した。山本はプロ5年目で自己ワーストの10安打を浴び、7回途中で5失点。山川穂高内野手、外崎修汰内野手ら主力を故障で欠く西武打線が、日本を代表する右腕を倒せたのはなぜか。

「1イニングに2点や3点も取れる相手ではない。さすがのベテランのタイムリーで、前半に1点ずつ取れたのが大きかった」。辻発彦監督がそう振り返ったように、栗山巧外野手と中村剛也内野手のチーム野手最年長コンビが、いぶし銀の働きを見せた。

 初回1死一、三塁では、5番の栗山が真ん中付近に来た153キロの速球を見逃さず、中前へはじき返して先制。栗山は3試合連続のタイムリーとなった。3回1死三塁では、4番に座る中村だ。初球の内角低めの152キロ速球を、逆方向の右前へ運び追加点を奪った。

「あれだけのホームランバッターなんだけど、ここのところ目に余るくらい、チャンスでは自制して走者を返す打撃をしてくれている。ありがたい」と辻監督。現役最多の通算426本塁打を誇る中村の、献身的な打撃を称えた。中村は本塁打こそ今季2本にとどまっているが、5月に入ってから月間打率.500(12打数6安打)と好調。4月20日時点で1割台に低迷していた今季打率を.278(5日現在)に押し上げている。

山川、木村は1軍復帰へスタンバイ

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