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イチローとロッド・カルー、2人が繋がったあの夏 今明かされる、知られざるストーリー

先日、一通の手紙が届いた。差出人はロッド・カルー氏(73)である。

米野球殿堂入りを果たしているロッド・カルー氏【写真はロッド・カルー氏本人提供】
米野球殿堂入りを果たしているロッド・カルー氏【写真はロッド・カルー氏本人提供】

歴代26位3053安打のロッド・カルー氏はイチローが仰ぎ見る数少ない野球人

 先日、一通の手紙が届いた。差出人はロッド・カルー氏(73)である。

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 カルー氏はメジャー通算安打数で歴代26位の3053安打を放ち、一線を退いた85年から6年後の91年に有資格1年目での米野球殿堂入りを果たしている偉大な打者である。その彼からのメッセージにあった日付は3月21日。

 マリナーズのイチロー外野手が、東京ドームで行われたオークランド・アスレチックスとの開幕第2戦を最後に現役引退を表明した日である。短い文面にはイチローへの敬意と同じ殿堂入り仲間になる晴れの日を待ちわびる思いが滲み出ている。

 メジャー3089本を含む(日米通算の生涯安打数が)4367本とは、まさか冗談では?

 プロでの28年間、イチローは浮き沈みのない一貫性(のあるプレー)とプロ魂のお手本となった。彼と同じような選手はもう2度と再び見られないだろう。

 (有資格1年目の)2025年、クーパースタウンでの殿堂入り式典で集まった多くの人達の中で私が最初に彼を迎え入れるつもりだ。

 おめでとう、我が友よ

 ロッド・カルー

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