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G最強助っ人クロマティ氏が抱く“盟友”原辰徳への敬意「監督に戻ったのは必然」

巨人に4年ぶりに復帰した原辰徳監督。復帰1年目の今季はここまで見事な手腕を見せ、セ・リーグの首位を独走している。史上13人目の通算1000勝も達成した名将について、かつてのチームメートで、「巨人史上最強の助っ人」と呼ばれるウォーレン・クロマティ元外野手がFull-Countの取材に激白。「近年最も成功した監督」と称賛し、「彼は巨人に忠実であり続けた」と評価した。

巨人史上最強の助っ人と呼ばれたウォーレン・クロマティ氏【写真:荒川祐史】
巨人史上最強の助っ人と呼ばれたウォーレン・クロマティ氏【写真:荒川祐史】

かつての盟友が原監督の手腕を評価「巨人の監督復帰は必然」

 巨人に4年ぶりに復帰した原辰徳監督。復帰1年目の今季はここまで見事な手腕を見せ、セ・リーグの首位を独走している。史上13人目の通算1000勝も達成した名将について、かつてのチームメートで、「巨人史上最強の助っ人」と呼ばれるウォーレン・クロマティ元外野手がFull-Countの取材に激白。「近年最も成功した監督」と称賛し、「彼は巨人に忠実であり続けた」と評価した。

 クロマティ氏は1984年から7年間巨人で活躍。現在来日中で、宮城県石巻市で行われた小学4・5年生のリトルリーグ全国大会(MLBジャパン主催)にゲスト参加。その後は古巣・巨人に帯同するなどしているが、巨人に戻ってきたかつての盟友に注目していた。

「ジャイアンツはハラさんを愛している。ハラさんもジャイアンツを愛している。ハラさんの何がいいかといえば、ダグアウトでの存在感。たたずまいが素晴らしい」

 今季開幕前に広島からFA宣言した丸佳浩外野手を獲得するなど、大型補強を敢行。2014年を最後に遠ざかるセ・リーグ制覇へ向けて戦力を整えると、シーズン序盤でセ・リーグ3連覇中の広島をとらえた。現在は2位のDeNAに5ゲーム差をつけている。

 若返りを標榜し、2015年シーズン後に退任した原監督。しかし、3度目の監督就任は当然の流れだったとクロマティ氏は分析した。

「監督としてセ・リーグで7度優勝、そして、日本シリーズを3度制している。近年で最も成功している指揮官だ。その実績があるからこそ、巨人の監督に戻ったのは必然だろう」

 近年セ・リーグの名将といえば、在任8年で4度のリーグ優勝を果たした中日の落合博満氏、在任4年でリーグ3連覇中の広島・緒方孝市監督が挙げられる。ただ、日本一の回数なら、原監督が3度、落合氏は1度、緒方監督はまだ経験がない。

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