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【私が野球を好きになった日5】甲子園球場に恋した少女 球児のように叶えた夢

Full-Countでは選手や文化人、タレントやアナウンサーら野球を心から愛し、一日でも早く蔓延する新型コロナウイルス感染の事態の収束を願う方々を取材。野球愛、原点の思い出をファンの皆さんと共感してもらう企画をスタート。題して「私が野球を好きになった日」――。第5回はフリーアナウンサーで高校野球を心底愛する市川いずみさんに高校野球への思いを明かしてもらった。

フリーアナウンサーの市川いずみさん【写真:本人提供】
フリーアナウンサーの市川いずみさん【写真:本人提供】

フリーアナウンサーの市川いずみさん、地方大会の高校野球実況の経験も

 Full-Countでは選手や文化人、タレントやアナウンサーら野球を心から愛し、一日でも早く蔓延する新型コロナウイルス感染の事態の収束を願う方々を取材。野球愛、原点の思い出をファンの皆さんと共感してもらう企画をスタート。題して「私が野球を好きになった日」――。第5回はフリーアナウンサーで高校野球を心底愛する市川いずみさんに高校野球への思いを明かしてもらった。

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 2000年8月17日。初めて恋に落ちた。

 階段をかけあがり目に飛び込んできた景色、熱気、芝生の香り――。

「なんやここ、めっちゃ素敵!」12歳の少女を魅了したのは、かっこいいお兄ちゃんがプレーする高校野球、そして甲子園球場という場所だった。

 どちらかというと野球はあまり好きではなかった。巨人ファンの祖父が週末必ずつけるテレビがそうさせた。ナイトゲームの中継時間が楽しくなかったからだ。「野球がなければ、ちびまる子ちゃん見られるのに……」アニメの時間を許してくれない野球は時には邪魔だとさえ思ったこともあった。しかし、それに反して小学生の頃にはなぜかマイグラブを持っていた。自然と野球が好きになる環境下にあったのかもしれない。

 陸上とソフトテニスに明け暮れた小学校生活を終え、中学では陸上部に体験入部。先輩の後ろについて走っていると、軽快に打球をさばき送球するソフトボール部の遊撃手の先輩の姿が目に留まった。「かっこいい!あんな風になりたい!」何事もやるからには1番になりたい性格だった私は、当時、京都府で2位の実績を誇っていたソフトボール部に入部した。それからは一気に野球の見方が変わった。ナイトゲームの中継も打撃や守備など技術的なことを盗もうという目で見るようになっていた。

 そしてソフトボールを始めて約4か月経った夏休み。

「甲子園行くか?」

 スポーツ好きな父のこの一言が私の人生を変えた。父に誘われて向かった初めての甲子園球場。阪神電車に揺られながら、心は踊っていた。目の前には蔦で覆われた球場が第82回全国高等学校野球選手権大会の看板を掲げている。

「ここが甲子園かぁ……」

 その中には、今でもすぐに思い起こすことができる感動を超えた景色が広がっていた。スタンドにたどり着いたときに目に飛び込んできた360度の大観衆。芝生と唐揚げや焼きそばの香ばしさが入り混じった匂いが鼻をつく。グラウンドからは大きな声が耳に届いてくる。私は改修前の甲子園の内野席、オレンジ色のシートに父と二人、腰かけた。

 3回戦の横浜(神奈川)対鳥羽(京都)の試合だった。7回途中まで鳥羽の谷口投手が無安打ピッチングをみせる投手戦。どこか球場は緊張感に包まれていたと記憶している。4回に、選抜ベスト4の鳥羽が押し出し四球で先制していたが、8回裏に鳥羽の遊撃手が先頭打者の打球を失策。そのランナーを返した横浜が1-1とした。球場の空気は一気に横浜に流れたように感じた。

 同点のまま迎えた9回裏。横浜はサヨナラのランナーを2塁に置いて、最後は前進守備のセンターの頭上を白球が越えていった。2-1で横浜が勝利。初めての野球観戦は劇的なサヨナラゲームとなった。「よこはーま、こうこぉー! よーこはーま、こーうこーぉー!」かっこいいお兄ちゃん達が溌溂と校歌を歌っていた。アルプスに駆け出す横浜ナインに送られる歓声にも圧倒されたが、失策し、涙を流して立ち上がれない鳥羽の遊撃手の姿が最も印象的だった。「涙が止まらないくらい悔しくて、一生懸命になれることがあるって素敵だな」

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