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独立リーグの今 BC福島・岩村監督が語る苦悩「選手たちの生活を守ってやらないと」

新型コロナウイルスのさらなる感染拡大を防ぐため、安倍晋三首相は4日、全国に対する緊急事態宣言を5月31日まで延長した。これを受けて、スポーツ界も新たな対応が迫られることになる。

BCリーグ・福島レッドホープス代表取締役社長兼監督の岩村明憲氏【写真:佐藤直子】
BCリーグ・福島レッドホープス代表取締役社長兼監督の岩村明憲氏【写真:佐藤直子】

ルートインBCリーグでは毎週代表者会議を開いて最善策を討論

 新型コロナウイルスのさらなる感染拡大を防ぐため、安倍晋三首相は4日、全国に対する緊急事態宣言を5月31日まで延長した。これを受けて、スポーツ界も新たな対応が迫られることになる。

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 独立リーグのルートインBCリーグでは、4月28日に行われた代表者会議で、今季の開幕を6月中旬以降とする決定。5月6日までとされていたチームでの全体練習や対外試合などの活動自粛も延長される見込みとなっている。

 12チームが所属するルートインBCリーグの現状について、「Full-Count」では福島レッドホープスで代表取締役社長と監督を兼任する岩村明憲氏に、そのリアルな声を聞いた。

 4月16日に緊急事態宣言が全国に拡大され、ルートインBCリーグではすぐさま5月6日までのチーム活動の休止を決定した。現在、選手はそれぞれが外出を控えながら、自宅でできるトレーニングに励んでいる。岩村氏は自身が率いる福島の面々に、早い段階から活動休止の可能性について伝えていたという。

「もしウチのチームから陽性反応が出れば、あるいは周りの状況次第では活動休止になる可能性はあると、3月の段階から頭にありましたし、選手に伝えてきました。福島県内でも緊急事態宣言の前に使えなくなる球場もあったり、自分たちが普段お世話になっている球場も使えなくなったり。選手たちはみんな、野球がやりたくてウズウズしているかもしれないけど、今は人の命が大事だし、この状況を早く終息させようというのが全世界共通の願いですから、3密を避けて自主トレでできることをやるしかないですよね」

 開幕に向けて、春キャンプで体を心を仕上げてきたチームに対し、岩村氏は「メンタルだけはしっかり繋ぎ止めておくように」と伝えたという。今シーズンはいつ始まるのか見通しさえ立たないが、「シーズンが始まれば、野球の力で地元を盛り上げることができる。心や気持ちを切ってしまうと、せっかくここまで積み上げてきたものが一気にパーになってしまうので」と、その想いを語った。

 BCリーグでは毎週、12チームとリーグの代表13人が集まり、代表者会議を行っている。そこでは日本政府や各スポーツ団体の対応を見ながら、BCリーグとしての方針を話し合っているが、「とにかく答えがないのが難しい」と話す。

「何をもって終息というのか。いつ開幕していいのか。見切り発車していいものなのか。各チームともに経営自体も決して余裕があるわけではないので、なんとか開幕させたい部分もある。でも、強行すれば感染者を出すリスクがある。みんなで頭を悩ましながら、意見を出しあっていますよ」

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