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両親は看護師 同じ道目指す土気主将の最後の夏「それでも今は野球がすべて」

第102回全国高校野球選手権大会の中止が決まり、約1か月。代替大会、引退試合、上の舞台、将来の夢……。球児たちも気持ちを切り替え、新たな目標に向かってそれぞれのスタートを切っている。新型コロナウイルスは彼らから何を奪い、何を与えたのか。Full-Countでは連載企画「#このままじゃ終われない」で球児一人ひとりの今を伝えていく。

土気高校・渡邊雄太主将【写真:佐藤佑輔】
土気高校・渡邊雄太主将【写真:佐藤佑輔】

「家に警察が…」 自粛期間中に感じた、野球に対する世間の風当り

 第102回全国高校野球選手権大会の中止が決まり、約1か月。代替大会、引退試合、上の舞台、将来の夢……。球児たちも気持ちを切り替え、新たな目標に向かってそれぞれのスタートを切っている。新型コロナウイルスは彼らから何を奪い、何を与えたのか。Full-Countでは連載企画「#このままじゃ終われない」で球児一人ひとりの今を伝えていく。

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 夏の予選は7年連続初戦敗退。選手18人、マネージャー7人の25人で最後の夏に臨む土気高校(千葉)。渡邊雄太主将は「やっぱりか…」との思いで夏の大会中止の一報を知った。相次ぐイベントや大会の中止から、高校野球だけではない、あらゆるスポーツへの風当たりの強さを身をもって感じていたからだ。

「自粛期間中にも少しでも体を動かそうと思って、家の前で素振りをしていたら警察を呼ばれてしまって…。両親が共働きでいなかったので、警察の方にはすみませんでした、気を付けますと謝りました。それからは自分の部屋で小学校の時に使っていた短いバットを振っていた。こんなときに野球なんて不謹慎だという、世間の目も感じていました」

 両親はそろって看護師。母は老人ホームで、父はコロナ禍が強まった4月から単身赴任で神奈川の病院に勤務している。医療の現場が今どれだけ大変かは報道を見れば明らか。それでも、両親がそんな姿を見せることは一切なかった。

「自分に心配をかけまいと隠してるんだと思う。それまでは朝慌てて学校に行って、遅く帰ってきてもごはんが出てくるのが当たり前という毎日だったのが、自粛期間で家にいるぶん、親がどれだけ大変な思いで働いていたかがわかりました」

 渡邊自身も卒業後は看護師を目指し、冬には大学受験を控える身。両親の影響はもちろんあるが、医療の現場を目指すことになったきっかけは些細なものだった。

「中学のとき、自己紹介シートみたいなのを書く課題が出て、将来の夢の欄でやりたいことが浮かばずに『なし』って書いて提出したんです。何でもいいから書きなさいと再提出になって母に相談したときに、看護師って仕事もいいかなって」

 特別やりたいことが浮かばないなか、「とりあえず」の気持ちで埋めた自己紹介シート。おぼろげに描いた夢に、当初父親は強く反対の意を唱えたという。人の助けになる仕事がしたいという渡邊に、「それならどんなものか、見に来るといい」と父が勧めたのは、勤め先の病院で行われた患者とのふれあいイベント。重症心身障がい者の病棟で行われたそれは、当時中学2年生だった渡邊にとって強烈な印象を残すものだった。

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