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安くない野球道具、諦める子どもも… ポニーが掲げた「野球用品給付支援策」

少年野球界に新たな変革の波を起こしている日本ポニーベースボール協会(以下、ポニー)。2019年に発表された「SUPER PONY ACTION パート1」では、試合と練習双方での投球数限度を決めたり、国際標準バットを導入したり、子どもたちを故障から守るための土台作りに努めた。

小中学生の野球人口減少が叫ばれる中、「ポニー」では画期的な取り組みを行っている
小中学生の野球人口減少が叫ばれる中、「ポニー」では画期的な取り組みを行っている

経済的理由で野球を諦める子どもをサポート

 少年野球界に新たな変革の波を起こしている日本ポニーベースボール協会(以下、ポニー)。2019年に発表された「SUPER PONY ACTION パート1」では、試合と練習双方での投球数限度を決めたり、国際標準バットを導入したり、子どもたちを故障から守るための土台作りに努めた。

 2020年12月に発表された「SUPER PONY ACTION パート2」では、スポーツ庁が掲げる「スポーツSDGs」を参考に、さらに一歩踏み込んだ「子どもたちが野球に打ち込める環境作り」に着目。スポーツを通じたSDGsの認知向上、スポーツが社会に提供できる価値のさらなる向上を目指し、5つの主な取り組みを掲げた。

 そのうちの1つが「大倉グループ プレゼンツ『ポニーファミリー サプライ用品給付制度』」の制定だ。

 そもそも、野球はバットやグラブ、ボールなどの道具を必要とするスポーツだ。道具が必要というハードルが、世界的に野球の普及が遅れている原因の1つだとされている。

 近年、子どもたちの野球離れが指摘される日本でも、練習時間が長いこと、指導者が厳しいことなどに加え、用具代が高価なこともまた、理由の1つに挙がるという。保護者の経済的負担が理由となり、子どもが野球に興味を持っていても始められないケースもある。

 実際に、中学生用の硬式野球用品の値段を見てみると、バットは平均2万円前後で3万円を超えるものもある。グラブは平均2~3万円で、高価なものとなれば5万円、6万円というものも。その他、スパイク、ユニホーム、会費、遠征費など、決して安い費用とは言えない。

 さらに、昨年から続くコロナ禍により世界的に経済が落ち込む中、収入が減少した家庭も多く、子どもの野球にお金をかける余裕がなくなるケースも。保護者の事情で野球を諦めなければならない子どもが現れる可能性も考えられる。

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