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トラウト独白、大谷翔平と「同じチームでいることが幸せ」 新人王に太鼓判

27歳の若さながらMVPを2度受賞し、メジャー屈指のスーパースターとなったエンゼルスのマイク・トラウト外野手。2012年には打率.326、30本塁打、83打点、49盗塁で新人王に輝いた男が「Full-Count」の単独取材に応じ、大谷翔平投手とプレーする喜びを明かした。

エンゼルスのマイク・トラウト(左)と大谷翔平【写真:Getty Images】
エンゼルスのマイク・トラウト(左)と大谷翔平【写真:Getty Images】

入団以来、間近で成長を確認「今年1年調整し続けた。それこそ彼の強み」

 27歳の若さながらMVPを2度受賞し、メジャー屈指のスーパースターとなったエンゼルスのマイク・トラウト外野手。2012年には打率.326、30本塁打、83打点、49盗塁で新人王に輝いた男が「Full-Count」の単独取材に応じ、大谷翔平投手とプレーする喜びを明かした。

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 今季は打率.312、39本塁打、79打点、24盗塁でシーズンを終えた若き主砲は、今季からエンゼルスで二刀流の道を歩み出した大谷について「この1年よく頑張った」と労いの言葉を発した。「自分は投球面は詳しくないので分からない」と断りを入れながらも、「打撃面ではとても頑張っていた。彼のプレーを見るのは楽しいし、同じチームでいることは幸せだ」と明かした。

 スプリングトレーニングから目を掛けてきた日本人選手の成長を、間近で見続けてきた。そして至ったのは「メジャーで上手くやっていけるタイプの選手」という評価だ。メジャーで最も大切なことは「適応力」であり、新天地に適応するため「彼は今年1年調整し続けた。それこそ彼の強み」と、日々たゆまぬ努力を続ける大谷について語った。

 誰もが気になるのは、混戦が予想されるア・リーグ新人王の行方だろう。トラウト自身12年に同賞を獲得。エンゼルスでは1993年のティム・サーモン外野手以来2人目の快挙を成し遂げた。そして、大谷にもエリートの系譜に加わってほしいと考えている。

「間違いなくオオタニを応援している。新人王を獲ってほしいね。(ヤンキースの)アンドゥハーとトーレスも活躍しているが、オオタニが今年挑戦したことはベーブ・ルース以来の試み。評価されるべきだ」

 メジャー屈指のスーパースターの願いは届くだろうか。

(盆子原浩二 / Koji Bonkobara)

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