野球の「知りたい」がここに。ベースボール専門メディア

Full-Count

パ新人王の楽天田中和基インタビュー 飛躍への転機は「8月5日のロッテ戦」

昨季の快進撃から一転、2018年は首位・西武と29.5ゲーム差の最下位に沈んだ楽天。苦しんだチームの中でブレイクを果たし、東北の希望となった若鷲といえば、24歳の田中和基外野手だろう。

インタビューに応じた楽天・田中和基【写真:(C)PLM】
インタビューに応じた楽天・田中和基【写真:(C)PLM】

立教大出身野手の新人王は1958年の長嶋茂雄氏以来

 昨季の快進撃から一転、2018年は首位・西武と29.5ゲーム差の最下位に沈んだ楽天。苦しんだチームの中でブレイクを果たし、東北の希望となった若鷲といえば、24歳の田中和基外野手だろう。

 立教大から2016年のドラフト3位で入団した田中は、2年目の今季、俊足・長打力・スイッチヒッターという持ち味をすべて生かして「1番・中堅」に定着。そして105試合出場、423打数112安打18本塁打45打点、打率.265という成績で、則本昂大投手以来、球団3人目、野手としては初となるパ・リーグ新人王を受賞した。

 立教大出身野手が新人王に輝くのは、1958年の長嶋茂雄氏以来、60年ぶりの快挙だ。「2018日米野球」でも日本代表トップチームに初選出されるなど、飛躍のシーズンを過ごした田中に、今季「転機となったプレー」と「自身が選ぶベストプレー5」を聞いた。

――パ・リーグ最優秀新人賞、受賞おめでとうございます。

田中「正直、自分が獲れるとは思っていなかったので、素直にうれしいです。(同じく楽天で新人王に輝いた田中投手と則本投手は)日本を代表する投手なので、その2人に続けるように、僕も日本を代表するような野手になりたいなという気持ちです」

――2年目のシーズンを終えていかがですか。

「規定打席に立ったのも、これだけ多くの試合に出られたのも初めてです。だからこそ、今年は良かったとか悪かったというよりも、ひとつの基準ができたと思います。105試合に出てこの成績というのは、出来過ぎかもしれないですし、本当はもっともっとできたのかもしれない。それは来年やってみないとわからないので、そういう意味でひとつの基準ができたと思います」

――「ひとつの基準ができた」中で見えてきた課題と、今オフ取り組んでいることは?

「チームの方針は細かい技術よりも、アジリティ(俊敏性)を出すことと打球速度を上げること(を求めています)。僕は打球速度などでは良い数字は残せておらず、ホームランを打てるバッターのスピードではないんです。でも、今年それで18本打てたなら、トレーニングしたらもっと(ホームランを)増やせるんじゃないかと思うので、スイングスピードと打球速度を上げるために、ウエイトトレーニングをしています」

――今季のターニングポイントを教えてください。

「8月5日のロッテ戦の4打席目です」

――この日は先発の涌井投手から1回、2回に中安打、4回に空三振、7回の4打席目にホームランを打っています。

「1、2打席目はアウトコースをヒットにしましたが、3打席目でインコースのまっすぐに三振してしまいました。外の球をヒットにした後に、インコースで三振。もちろん4打席目は相手捕手もインコースで勝負してきましたが、その中できっちりとホームランを打てたというのが大きかったですね」

  • 「Full-Count」×「teams LEAGUE」
  • 「NO BASEBALL, NO LIFE.」 ×「Full-Count」