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「念ずれば花開く」元西武GG佐藤氏、補欠をプロに導いた“恩師”野村克也氏への感謝

かつて『G.G.佐藤』の登録名で西武などで人気選手として活躍する一方、日本代表として出場した2008年北京五輪では痛恨の3エラーを犯し、波乱万丈の野球人生を歩んだ佐藤隆彦さん。2月11日に死去した野村克也さん(元南海、ヤクルト、阪神、楽天監督)は中学時代の恩師で、18日前の1月24日にテレビ番組で対面し、これがノムさんの“生前最後の映像”となったことでも話題になった。大学時代に補欠だった佐藤さんが1億円プレーヤーになれた理由、野村さんとの深い縁を明かした。

野村克也さんとの思い出を語る「G.G.佐藤」こと佐藤隆彦さん【写真:宮脇広久】
野村克也さんとの思い出を語る「G.G.佐藤」こと佐藤隆彦さん【写真:宮脇広久】

父の営む会社で営業所長となったGG佐藤さんにインタビュー

 かつて『G.G.佐藤』の登録名で西武などで人気選手として活躍する一方、日本代表として出場した2008年北京五輪では痛恨の3エラーを犯し、波乱万丈の野球人生を歩んだ佐藤隆彦さん。2月11日に死去した野村克也さん(元南海、ヤクルト、阪神、楽天監督)は中学時代の恩師で、18日前の1月24日にテレビ番組で対面し、これがノムさんの“生前最後の映像”となったことでも話題になった。大学時代に補欠だった佐藤さんが1億円プレーヤーになれた理由、野村さんとの深い縁を明かした。

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 佐藤さんは現役引退後、父親が社長を務め測量、調査、地盤改良工事、不動産などを扱う「株式会社トラバース」に入社。現在は、千葉営業所長として部下約80人を率いている。千葉・市川市のオフィスには、野村氏が直筆で「念ずれば花ひらく」としたためた色紙を飾っている。中学時代、野村さんの妻・沙知代さん(17年12月死去)がオーナーを務めていた「港東ムース」に所属。当時ヤクルト監督だった野村さん本人からも、たびたび指導を受けた

──今もこうして色紙を飾っている

「中学卒業の時、野村監督は僕にこれを渡しながら、『念ずれば花は必ず開く。夢はかなうんだよ。夢がかなわなかった人というのは、途中で念ずるのをやめた、あきらめた人なんだ』と言ってくれたんです。当時の僕は、プロ野球選手になりたいという夢は持っていましたが、野球はそんなにうまくなくて、あまりに遠い存在すぎてイメージがつかなかった。ところが、実際にプロ野球の現場にいる方からこの言葉をもらって、『えっ? 超簡単じゃん! 俺、念じ続けるだけでプロ野球選手になれちゃうんだ』って、素直に思ったんですよね。この色紙は、高校時代には寮に持って行きましたし、大学で1人暮らしをしたときも、常に近くに置いていました」

──そもそも、市川市の自宅から東京・田園調布で練習する「港東ムース」に入団したのはなぜか

「僕自身強いチームでやりたかったですし、父親も『弱いチームでは天狗になってしまう』という考えで、どうせなら日本一強い所でと、(シニアリーグで)全国優勝していた港東ムースを選びました」

──練習は厳しかった

「最初、同級生は30~40人いましたが、どんどん辞めていって、最後は8人くらいになっていました。野球の質はめちゃくちゃ高くて、高校に進学してから教わることが何もないくらいの指導をしてくれました。沙知代さんがオーナー、(野村さんの息子の)団野村さんが監督。当時ヤクルトの監督をされていた野村さんご本人も、時間があるときにには来てくれて、全国大会になると必ずベンチに入ってくれました。『次、変化球来るぞ』、『次はストレートや』とベンチでぼそっとつぶやくと、全部当たってましたから、すごい洞察力だと思いました」

──プロ野球と変わらないことをやっていた

「当時から『体力1割、気力1割、頭が8割』とおっしゃっていました。『年齢は関係ない。野球とはそういうスポーツだ。1球ごとに間(ま)があり、それを制した者が野球を制する』と。古い人の言葉とかも、しょっちゅう言ってくれていました」

──しかし佐藤さんはその後、桐蔭学園高、法政大では順風満帆とはいかなかった

「高校通算3本しかホームランを打ってませんし、大学は4年間ずっと補欠ですから。野球をやめてもおかしくないシチュエーションはいっぱいあったと思うんですけど、その度に、いつもこの言葉(念ずれば花ひらく)がぽわんと浮かんできて、あと1日だけ、この一瞬だけ頑張ろうと思ってやってきました。ホント、野村監督に感謝です」

──野球を一緒にやっていた仲間は徐々に……

「みんなやめていきました。自分より才能、ポテンシャルがあった人もやめていきましたが、自分はこの言葉を信じて一生懸命やるだけだったんで」

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