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西武本拠地の目玉は「俺のより曲がるやん」 西口コーチも驚愕の新施設

「これ、俺のスライダーより全然曲がるやん」と西口文也投手コーチが笑顔を見せたのは、3月にオープン予定のテイキョウキッズフィールド内にそびえ立つローラースライダーだ。新人合同自主トレーニングでルーキーたちの練習を視察した西口コーチは、大変貌したメットライフドーム前を訪れると目を丸くした。

ローラースライダーの前でポーズをとる西武・西口文也投手コーチ【写真提供:埼玉西武ライオンズ】
ローラースライダーの前でポーズをとる西武・西口文也投手コーチ【写真提供:埼玉西武ライオンズ】

球場施設としてローラースライダーが誕生「これ、俺のスライダーより全然曲がるやん」

「これ、俺のスライダーより全然曲がるやん」と西口文也投手コーチが笑顔を見せたのは、3月にオープン予定のテイキョウキッズフィールド内にそびえ立つローラースライダーだ。新人合同自主トレーニングでルーキーたちの練習を視察した西口コーチは、大変貌したメットライフドーム前を訪れると目を丸くした。

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「これは子どもは楽しいだろうね。こんなに高いところからボールパーク全体を見渡しながら滑り下りるのは気持ちいいでしょ」と笑った西口コーチ。その視線の先にあるローラースライダーは高さ5.5メートルから左に急転換しながら曲がり落ち、まさに“伝家の宝刀”を彷彿とさせる。現役時代の西口も右打者の外角に逃げ、左打者の内角に消えるその決め球で通算182勝を積み上げたが、「これは曲がりすぎでしょ(笑)」と“お手上げ”だった。

 ちなみに、このローラースライダーの変化量は“130度”。西口のリアクションを受けても、いかにこのテイキョウキッズフィールドのローラースライダーがキレ味抜群かが分かるだろう。「僕の現役時代から本当に変わっていきますね。屋根がついて、球場が広くなり、そして球場内とその周辺も一気に変わっていく。でも当時の雰囲気を残しつつね。本拠地であるメットライフドームがこうして変わっていくことはとても誇らしいです」。西口コーチはそう目を細めながら、3月のグラウドオープンに期待を寄せた。

 ◯広報部員コメント「テイキョウキッズフィールドのローラースライダーに感動する西口コーチの姿はとても印象的でした。このローラースライダー、そしてテイキョウキッズフィールドを見ると、ボールパークの象徴の1つだとあらためて思います。ぜひ、グランドオープンした暁には西口コーチも舌を巻く“キレ味抜群”のローラースライダーをお楽しみください」

(記事提供:西武ライオンズ広報部)

(Full-Count編集部)

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