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西武注目の正捕手争いはどちらに軍配? 炭谷か森か、“両雄並び立つ”か

西武は今年、捕手のポジションを巡り、命題を突きつけられている。

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宿題抱えたままの田辺監督「大いに悩ませて下さい。決め手は総合力」

 両雄、どちらを選ぶのか――。

 西武は今年、捕手のポジションを巡り、命題を突きつけられている。リード、強肩と球界屈指の守備力を誇る炭谷銀仁朗か、高卒1年目の昨季に3戦連発を放つなど才気あふれる森友哉か。

 昨オフにFA権行使を熟考した炭谷には数球団が正捕手として獲得を調査し、森も打てるスター捕手として希有な存在。捕手層の薄い球団なら、うらやむ話だが、正妻の座は1つしかない。

 お互いの長所、短所は当人同士が何より自覚している。炭谷が「友哉は確かに打撃がいい。自分は打率が低くても、四球や出塁率とかチーム打撃で貢献したい」と言えば、森も「武器はバット。でも捕手として銀仁朗さんのように信頼されるようになりたい」と捕手力向上の必要性を感じている。

 両雄並び立つ――。球史には、貴重な例もある。鈴木葉留彦球団本部長は「捕手2人制で最高だったのは梨田と有田」と振り返る。

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