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執念9人継投で手繰り寄せた白星 V戦士・岩村明憲氏をうならせた2投手とは

2大会ぶりの優勝を目指して第4回ワールド・ベースボール・クラシック(WBC)を戦う野球日本代表「侍ジャパン」は、1次ラウンド・プールBを3連勝で1位通過し、2次ラウンド・プールEにコマを進めた。そ

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岩村氏が分析する“死闘の分かれ目”、流れ変えた2投手とは

 2大会ぶりの優勝を目指して第4回ワールド・ベースボール・クラシック(WBC)を戦う野球日本代表「侍ジャパン」は、1次ラウンド・プールBを3連勝で1位通過し、2次ラウンド・プールEにコマを進めた。そして迎えた12日初戦は、メジャーリーガーで内野を固めるオランダとの死闘となった。タイブレーク方式による延長11回までもつれた試合は、4時間46分という長丁場の末、中田翔内野手(日本ハム)が決勝二塁打を放ち、日本が8-6で勝利した。

2大会ぶりのWBC制覇へ――過去2大会でコーチを務めた緒方耕一氏が見る日本の強みと課題(侍ジャパン応援特設サイトへ)

 文字通りの死闘を演じた侍ジャパンだが、勝機を呼び寄せたのはどのタイミングだったのか。第1回、第2回WBC優勝メンバーで、現在はルートインBCリーグ福島ホープスで選手兼監督を務める岩村明憲氏は「4回の平野、5回からの千賀の投球がデカかったね」と語る。

 2回、日本は秋山翔吾外野手(西武)の犠飛で1点を先制するが、直後にJ・スクープのソロ弾で追いつかれ、3回にも中田の3戦連発3ランなどで4点を勝ち越すが、その裏にヤクルトのバレンティンによる2ランなどで同点とされた。まさに試合はシーソーゲーム。勝ち越されても食らいつくオランダに勢いがあるかに見えたが、それを止めたのが4回の平野佳寿投手(オリックス)の登板だった。

「あの平野のピッチングはよかったね。オランダの勢いを完全に止める3者凡退だった。点を取った後に取られるっていうのは、すごく嫌な展開。どうしても追い上げる方に勢いが付くからね。そこをピッタリ抑えられた。彼のピッチングが5回の1点勝ち越しを呼んだと言ってもいい」

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