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歓喜の瞬間は誰に託される? 意外と少ない過去20年の「胴上げ投手」

昨年の大谷翔平投手(北海道日本ハム)による125球完封劇は記憶に新しい。緊張、不安、恐怖、安堵…。あらゆる感情を歓喜に変え、リーグ優勝が決まった瞬間に爆発させるナインの様子は感慨深いものがある。

2013年の田中はリーグ優勝、CSファイナル、日本Sで「胴上げ投手」に

 過去20年の「胴上げ投手」はパ・リーグがいずれも無失点で、セ・リーグも2006年以降は点を取られていないのが特徴だ。前述の大谷のように、先発投手が最初から最後まで投げ切ったケースは特殊で、1997年の吉井氏まで遡る必要がある。

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 先発投手をリリーフとして投入するパターンも見られる。2004年の石井貴氏(西武)はシーズン14登板とも先発で、プレーオフに突入しても第2ステージの初戦でまっさらなマウンドに立った。その際は4回1/4を投げて5失点で負け投手になったが、シリーズ勝ち抜けを決する第5戦ではチームが延長10回に勝ち越した直後に救援登板。大一番の試合を締めくくると、その後、日本シリーズで2先発して2勝、13イニングス無失点のピッチングでMVPを獲得した。

 2013年の田中将大投手(楽天)はリーグ優勝決定試合にとどまらず、クライマックスシリーズのファイナルステージ第4戦、日本シリーズ第7戦でも9回からリリーフして、自らの手で東北に3度の歓喜をもたらした。

 今年のパ・リーグは、マジックを1とした福岡ソフトバンクがメットライフドームへ乗り込んで、9月16日から2位の埼玉西武と3連戦を戦う。過去20年、埼玉西武の本拠地での胴上げ5回は、球場別では両リーグ最多タイと縁起がいい。舞台は整った。最高のクローザーを擁する福岡ソフトバンクが、半年にも及ぶペナントレースの幕を引く瞬間は近い。

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