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日ハム宮西は「10年食べていけると確信」 キャンプ初日で見抜いた投手コーチの眼力

プロ野球開幕を心待ちにしながら日本ハムの取材ノートを整理していたら、思い出深い言葉を再発見した。「F取材ノート~心に残ったあの言葉」として改めて紹介したい。今回は、今季からベンチコーチに加えて投手コーチも兼任する厚澤和幸コーチ。

日本ハム・宮西尚生【写真:石川加奈子】
日本ハム・宮西尚生【写真:石川加奈子】

日本ハムの投手コーチ兼ベンチコーチを務める厚澤和幸コーチ

 プロ野球開幕を心待ちにしながら日本ハムの取材ノートを整理していたら、思い出深い言葉を再発見した。「F取材ノート~心に残ったあの言葉」として改めて紹介したい。今回は、今季からベンチコーチに加えて投手コーチも兼任する厚澤和幸コーチ。

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「中継ぎとして10年食べていけると確信した」

 これは、宮西尚生投手が入団した2008年のキャンプ初日に厚澤コーチが感じた第一印象だ。10年連続50試合登板と通算250ホールドを達成した2017年8月に「鉄腕誕生秘話」というテーマで原稿を書くために取材していた時に明かしてくれた。

「投げ方、ボールの軌道、左バッターに対しての威圧感……。当時パ・リーグにはすごい左バッターがたくさんいました。2死二、三塁や2死満塁で左バッター1人を確実にアウトに取れる左なら、10年食べていける。うちには東京時代からずっと左キラーがいなかったんですよ。自分も含めてみんな中途半端で。チームとして、左キラーをつくらないといけない状況だったんです」

 厚澤コーチは左キラーの原石を発見した喜びと同時に、左打者からもっと嫌がられるフォームへと改造する必要性も感じていた。

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