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リトルシニアが女子全国大会を初開催、主催者手応え「本当にやって良かった」

日本リトルシニア中学硬式野球協会が今夏、女子の全国大会を初開催した。東日本選抜野球大会と共催する形で実施された「プレ・ガールズ全国大会」には、女子中学生76人5チームが参加。8月8、9日の2日間、札幌円山球場と札幌麻生球場で男子顔負けの熱戦を繰り広げた。

9日夜には交流食事会が行われた【写真:石川加奈子】
9日夜には交流食事会が行われた【写真:石川加奈子】

8月8、9日に札幌で開催、5チーム76選手が2試合ずつ戦う

 日本リトルシニア中学硬式野球協会が今夏、女子の全国大会を初開催した。東日本選抜野球大会と共催する形で実施された「プレ・ガールズ全国大会」には、女子中学生76人5チームが参加。8月8、9日の2日間、札幌円山球場と札幌麻生球場で男子顔負けの熱戦を繰り広げた。

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 甲子園での女子野球共催の提言や女子野球の発展を願う桑田真澄氏の声が報じられたのは、8月7日だった。奇しくもその日、全国各地の女子中学生選手が続々と札幌入りした。

 北海道・東北・九州連盟の連合チーム「HTK15」、関東連盟の「LSレディース」と「NEWSガールズ」、信越・東海連盟の連合チーム「信越・東海girls」、関西連盟の「関西レディース」の5チーム、総勢76人だ。プレ大会の今年は順位を争わず、それぞれ2試合ずつ交流試合を行った。実力は伯仲し、結果は各々1勝1敗。どれも息詰まる熱戦だった。

「素晴らしいプレーがたくさんありました。女子だけでプレーすることが楽しくて仕方がないという感じで、それがいいプレーにつながったのだと思います。普段男子に混じってレベルの高い練習をしているので、上手ですし、本当に一生懸命。男子選手に見せたかったです」

 こう語るのは、この大会を企画した日本リトルシニア中学硬式野球協会北海道連盟の伊藤儀隆理事長だ。日頃から男子選手に混じって汗を流す女子選手に、新たな夢や目標を作ってあげたいという思いで大会を立ち上げた。

「小学生チームには女子は男子の中に普通にいますが、中学になるとなかなか試合に出られない。年1回でも女子の全国大会があれば、気持ちが前向きになるでしょう。上を目指して硬式をやりたいという子供たちのために、環境を整備することが大切。卒業した後も高校やクラブチームという風にうまくつながっていってほしいと願っています」

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