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大学野球の学生監督が異国の地で目にした子どもたちの“野球事情” 「多様性が必要」

奈良教育大学硬式野球部は、近畿学生野球連盟3部に属している。監督は今春から4回生になる山口裕士さん。山口学生監督は、昨年12月から1月にかけて、奈良市教育委員会の「トビタテ! 留学JAPAN日本代表プログラム『地域人材コース』『奈良を「開く」人材』グローバル人材プロジェクト」を利用してドミニカ共和国の少年野球を視察した。その折の話を聞いた。

奈良教育大学硬式野球部で学生監督を務める山口裕士さんがドミニカ共和国の少年野球を視察【写真:本人提供】
奈良教育大学硬式野球部で学生監督を務める山口裕士さんがドミニカ共和国の少年野球を視察【写真:本人提供】

桑田氏や松井氏の視察の記事を読んで、興味を持ち実際に行動

 奈良教育大学硬式野球部は、近畿学生野球連盟3部に属している。監督は今春から4回生になる山口裕士さん。山口学生監督は、昨年12月から1月にかけて、奈良市教育委員会の「トビタテ! 留学JAPAN日本代表プログラム『地域人材コース』『奈良を「開く」人材』グローバル人材プロジェクト」を利用してドミニカ共和国の少年野球を視察した。その折の話を聞いた。

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――視察しようと思ったきっかけは?

「桑田真澄さんや松井秀喜さんがドミニカ共和国の野球を視察された記事を読んで、僕も行ってみたいと思いました。そこで地図で調べて訪問することにしました。スペイン語はできなかったので、最初の1か月はほとんど話すことはできませんでしたが、身振り手振りで交渉しました、でも、親切な人が多くて、あまり困りませんでした。治安も良くて、受け入れてくれる環境がありました」

――どんなところを周りましたか?

「首都サントドミンゴを中心に、4つの施設を回りました。1つ目はセントオリンピコ。オリンピック用の施設を使って子どもたちに野球を教えていました。野球場が4~5面あって、大人のボランティアが指導しています。子供の数がすごく多かったです。僕もノックを打たせてもらったりしました。野球を楽しむことを目的にした施設ですね。

 2つ目は、UNPHU(ペドロ・エンリケ・ウレーニャ大学)という大学の中にある野球のアカデミー。野球を習い事とするスタイルです。きれいなグラウンドと設備が整備され、お金を持っている家の子どもが集まります。午前中は比較的真剣に野球をやる子が集まっていました。上のレベルを目指しているようでした。午後は野球を普通の習い事のように習う子どもが来ていました。午前と午後では本気度の差があるように思いました。3つ目はアカデミアハポン。日本人の島袋涼平さんが経営しておられる野球塾です」

――島袋涼平さんは、おかやま山陽高校から2006年にアトランタ・ブレーブスとマイナー契約、帰国後、四国アイランドリーグplusの香川、BCリーグの富山、石川、信濃を経てメキシカンリーグでもプレーした内野手ですね。

「そうです。島袋さんは、数人の若い選手と共同生活をしながら指導をしていました。ここではメジャー・リーグの下部組織であるアカデミーに入ることを目的にしています。島袋さんは生活の苦しい選手には生活費を出していました。契約できれば、契約金から何%かを報酬としてもらうシステムです。ドミニカ共和国の子供たちは、規律についてあまり教えられていません。時間やルールを守れないことが多いのです。現地の指導者も人間関係を作るのは上手ですが、規律を教えるのは苦手です。島袋さんのように、選手にきっちりと規律、マナーを教える指導者は大事です。また、選手に動画を見せるなど、先進的な指導も行っていました」

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